Oltre la metà delle malattie umane è trasmessa dagli animali

Infettivologia | Redazione DottNet | 05/07/2012 15:51

Le zoonosi, le malattie che sono trasmesse all'uomo dagli animali come l'aviaria o la tbc, ogni anno colpiscono direttamente o tramite contagi successivi tra uomo e uomo 2,5 miliardi di persone, uccidendone 2,7 milioni. Lo ha scoperto uno studio pubblicato dalla rivista Nature, secondo cui tra gli 'hotspot' delle epidemie ci sono aree nei paesi in via di sviluppo ma anche negli Usa e in Europa. Secondo lo studio coordinato dall'International Livestock Research Institute inglese il 60% di tutte le malattie umane e il 75% di tutte le infezioni emergenti sono di origine animale.

La piu' letale e' la brucellosi, malattia batterica che colpisce i bovini ma che si puo' trasmettere all'uomo, ma sotto osservazione ci sono anche quelle 'emergenti', come l'influenza aviaria, che potenzialmente possono espandersi in tutto il mondo: "Le zoonosi sono uno dei pericoli maggiori per l'uomo - spiega Delia Grace, principale autrice dello studio - debellare le epidemie nei paesi piu' colpiti e' cruciale per proteggere anche il resto del mondo. La domanda sempre maggiore di carne per l'alimentazione probabilmente aumentera' i rischi nei prossimi anni per molte patologie". La 'classifica' degli hotspot per le zoonosi vede ai primi posti Etiopia, Nigeria e Tanzania in Africa e India in Asia, ma anche la parte nord occidentale degli Usa, l'Europa occidentale con in testa la Gran Bretagna e il Brasile sono a rischio per le 'zoonosi emergenti', quelle cioe' che hanno appena iniziato a infettare l'uomo, hanno una nuova virulenza o stanno diventando resistenti ai farmaci: "La differenza e' che c'e' una correlazione stretta tra poverta' del paese e effetti delle epidemie - spiegano gli esperti - in occidente ci sono allevamenti intensivi e, come nel caso della mucca pazza, molti casi tra gli animali, ma la mortalita' rimane bassa, al contrario di quelli piu' poveri".

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