Diabete: una mutazione genetica è la causa del tipo 1 negli adulti

Diabetologia | Redazione DottNet | 13/09/2017 17:08

Anche la premier britannica Theresa May colpita dalla malattia

Una specifica predisposizione genetica e' la causa dell'insorgere del diabete di tipo 1 anche in eta' adulta: avere alcune varianti genetiche puo' cioe' determinare l'insorgenza della malattia. A dimostrarlo, per la prima volta, e' uno studio dell'Universita' di Exeter in Gran Bretagna presentato al Congresso dell'Associazione europea per lo studio del diabete (Easd). Il diabete di tipo 1 e' causato da un attacco del sistema immunitario all'organismo, con il quale si uccidono le cellule beta del pancreas produttrici di insulina. Cio' determina nel malato la dipendenza a vita dall'insulina somministrabile.    Tipicamente si tratta di una malattia che colpisce i bambini o i giovani, ma puo' colpire anche dopo i 30 anni di eta'.

Il primo ministro inglese Theresa May ne e' un esempio, avendo ricevuto la diagnosi di diabete 1 nel 2013 a 56 anni. Spesso, pero', tale malattia nell'adulto e' confusa col diabete di tipo 2, molto piu' comune. Ad essere 'incriminate' per lo sviluppo di questa malattia sono le varianti genetiche Dr3 e Dr4 di un gruppo di geni associati alla regolazione del sistema immunitario, il gruppo HLA. I ricercatori hanno analizzato lo sviluppo del diabete 1 in una popolazione di 120.000 individui dalla Biobanca Britannica, dalla nascita all'eta' di 60 anni. Tutti i soggetti erano ad alto rischio per i geni HLA. Si e' cosi' evidenziato che, sebbene il gruppo a maggior rischio genetico fosse limitato al 6,4% della popolazione britannica, esso contribuiva a ben il 61% dei casi di diabete 1. "L'analisi della popolazione - concludono gli autori - dimostra dunque per la prima volta che specifiche varianti genetiche predispongono al diabete di tipo 1. I soggetti sopra i 30 anni e, dunque, i portatori di tale genotipo hanno il piu' alto rischio di sviluppare tale patologia in eta' adulta".

 

fonte: ansa

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