Epatite C in età pediatrica: quadro epidemiologico

Pediatria | Redazione DottNet | 12/01/2018 15:18

Globalmente, 130-150 milioni di bambini hanno l'infezione cronica da HCV.

L'infezione da virus dell'epatite C (HCV) è legata alla scarsa qualità di vita e al disagio psicosociale, tutti fattori che possono influenzare l'adesione al trattamento soprattutto nei bambini più piccoli. Tra i pazienti affetti, 130-150 milioni di persone hanno meno di 15 anni. L'infezione cronica da HCV nei bambini è ancora un problema di salute globale ed è una delle principali cause della cirrosi, del carcinoma epatocellulare e della malattia epatica in fase finale.

HCV è un piccolo virus con envelope, costituito da un singolo filamento di RNA, della famiglia Flaviviridae, trasmesso per via parenterale. Anche se l'incidenza d'infezione da HCV è diminuita con la disponibilità di trattamenti dagli anni '90, il numero di decessi all'anno a causa della epatite C (cirrosi, HCC e insufficienza epatica) è in aumento costante. È stato stimato che il 25% dei pazienti con infezione cronica di HCV ha la cirrosi e che tale percentuale è destinata ad aumentare fino al 45% entro il 2030, a meno che i nuovi trattamenti non siano presto disponibili a un prezzo accessibile. Per quanto riguarda la popolazione pediatrica, 11 milioni di persone infettate hanno meno di 15 anni di età. La prevalenza dell'infezione da HCV è maggiore (1,8% -5%) nei paesi a basso reddito e medio reddito, mentre la prevalenza più bassa (0,05% -0,36%)% è nei paesi ad alto reddito.

Il genotipo 1 è il genotipo più diffuso in tutto il mondo (46,2%, 83,4 milioni) e rappresenta la maggior parte delle infezioni da HCV nei paesi sviluppati, di cui un terzo si trova in Asia. Il genotipo 3 è il genotipo più comune dopo l'1, responsabile del 30,1% delle infezioni da HCV, di cui tre quarti in Asia meridionale.

I genotipi 2 (9,1%, circa 16,5 milioni di persone) e 6 (5,4%, circa 9,8 milioni di persone) sono prevalenti in Asia orientale. Il genotipo 4 è prevalente in Nord Africa e Medio Oriente (15 milioni di persone, 8,3% delle infezioni da HCV). Il genotipo 5 rappresenta meno dell'1%, soprattutto nell'Africa sub-sahariana meridionale e orientale. Ad oggi l'infezione del genotipo 7 è stata descritta solo in un paziente in Canada proveniente dall'Africa centrale. Dopo il potenziamento del controllo universale dei prodotti ematici, la principale fonte di infezione nell'infanzia è la trasmissione da madre a figlio (MTCT) nei paesi sviluppati e la trasmissione orizzontale nei paesi a basso e medio reddito.

 

Fonte bibliografica

Sokal E., Nannini P. Hepatitis C Virus in età pediatrica: il quadro globale. Arch Dis Child. 2017;102(7):672-675

 

 

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