Staminali adulte trasformate in cellule fabbrica-insulina

Diabetologia | Redazione DottNet | 05/09/2008 17:22

Staminali adulte trasformate in fabbriche di insulina. Ci sono riusciti, utilizzando cellule dal pancreas di topi in laboratorio, i ricercatori dell'università di Harvard, negli Usa. Grazie a una nuova strategia genetica, l'équipe non ha avuto bisogno di far tornare indietro le lancette dell'orologio portando le staminali a uno stadio primitivo e rendendole pluripotenti per ottenere le cellule a cui puntavano.

Lo studio è pubblicato su 'Nature'. I ricercatori guidati da Douglas Melton, con questa tecnica, hanno ridotto l'iperglicemia nei roditori diabetici. Sulla base di studi precedenti sui fattori di trascrizione 'chiave' coinvolti nello sviluppo del pancreas, il team ha identificato tre fattori in grado di riprogrammare le cellule per ottenere quelle produttrici di insulina. Migliorando così la condizione dei topi che erano stati fatti ammalare di diabete. Non solo. Lo studio prova la possibilità di servirsi di cellule accessibili e relativamente abbondanti per ottenerne altre rare e importanti dal punto di vista terapeutico.

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