Tumori testa e collo: 231 geni "responsabili"

| 22/01/2010 12:06

Identificati 231 nuovi geni associati con il cancro alla testa e al collo, responsabili del 2,1 % dei decessi per tumore negli Stati Uniti. "Prima di oggi, i geni associati a questo tipo di cancro erano solo 33", ha detto Maria J. Worsham, ricercatrice dell'Henry Ford Hospital (Stati Uniti), a capo dello studio presentato al meeting annuale dell'American Academy of Otolaryngology-Head & Neck Surgery Foundation a San Diego.

"Ora, grazie alle nuove scoperte, possiamo - ha continuato - aprire la strada a nuove tecniche e trattamenti molecolari contro il cancro al collo e alla testa". Questa malattia, che ha colpito 55 mila americani e causato 13 mila decessi quest'anno, causa tumori in punti delicati come bocca, naso, gola e linfonodi nel collo. Spesso per essere trattato necessita di operazioni chirurgiche, chemioterapie o radiazioni. "La principale causa dei cancri alla testa e al collo e' l'uso di tabacco e dell'alcol", ha spiegato Worsham. "Le anomalie genetiche - ha proseguito - che si sviluppano in seguito all'uso di alcol e tabacco attivano la formazione del tumore. Tuttavia, identificando i geni anomali e disattivandoli grazie alla tecnica della metilazione del Dna, potremmo essere in grado di intervenire precocemente sul cancro nelle sue prime fasi di sviluppo. In questo modo, al paziente saranno risparmiate lunghe e stressanti terapie".

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