Pediatria, schedati i geni del male: pronta una colossale banca dati

| 27/01/2010 10:24

Un’importante notizia arriva dagli Stati Uniti. La riporto così come l’ho letta su un’agenzia di stampa. Credo che sia una cosa importante che andrebbe replicata anche in Italia.

Ecco di che si tratta: I 'geni del male', quelli che si accaniscono sui più piccoli e indifesi provocando tumori pediatrici, saranno schedati grazie a un maxi-progetto di ricerca Usa che permetterà di tracciare l''atlante dei geni del cancro dei bambini', che servirà a rivoluzionare le cure per i piccoli pazienti oncologici rendendole più mirate e con meno effetti collaterali. Secondo quanto reso noto dal suo coordinatore Larry Shapiro, il progetto vedrà affiancati l'ospedale pediatrico St. Jude Children's Research Hospital a Memphis e la Washington University School of Medicine di St. Louis, e sarà finanziato quasi completamente da privati. Il progetto, che ricalca analoghi studi sulla genetica dei tumori degli adulti eseguiti nel mondo negli ultimi anni, offre sviluppi promettenti per la cura dei tumori pediatrici, perchè la genetica del cancro dei bambini, molto diversa da quella dei tumori adulti, finora non era mai stata indagata in un lavoro di così grossa portata, anche perchè i tumori pediatrici sono malattie rare e per scrivere una mappa completa dei geni alla base di queste neoplasie serve arruolare molti bambini. I ricercatori che lavoreranno all''atlante' genetico dei tumori infantili hanno già raccolto moltissimi campioni di tessuti da analizzare alla ricerca di geni del cancro. Il Dna dei tessuti malati sarà confrontato col Dna di cellule sane per scovare i geni del cancro. Per la realizzazione di questo progetto è previsto un costo di 65 milioni di dollari per tre anni, e si partirà con 600 piccoli pazienti. I tumori pediatrici colpiscono ogni anno 6 bimbi (0-14 anni) per milione; annualmente in Italia sono circa 1.600 i nuovi casi di tumori pediatrici attesi: tra le varie forme che colpiscono più spesso i bimbi ci sono le leucemie e i tumori cerebrali. Altri tumori che colpiscono i bimbi sono il rabdomiosarcoma, che corrisponde al 4% del totale dei casi ed è un tumore del tessuto connettivo che colpisce la muscolatura, e il neuroblastoma che invece costituisce l'8-10% di tutti i tumori pediatrici ed è un tumore del sistema nervoso autonomo. I geni responsabili dei tumori dei bimbi sono diversi da quelli che causano il cancro nell'adulto. Ecco perchè, come si sta già facendo coi tumori più diffusi nell'adulto, l'idea è quella di scrivere una mappa di tutti i geni malati che sono legati al cancro dei bimbi; quindi questo progetto di ricerca permetterà di comprendere meglio quali sono i difetti genetici che accendono la miccia del tumore nei bimbi.

Massimo de santis, medico endocrinologo
 

I Correlati

I Correlati

Widget: 91798 (categoria) non supportato