Pronto uno spray contro i virus respiratori

| 28/04/2010 11:02

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Creato uno spray genetico che blocca un virus respiratorio molto comune, il principale responsabile delle ospedalizzazioni in età neonatale, il virus respiratorio sinciziale (RSV) che è pericoloso anche per pazienti in cura con terapie immunosoppressive. Lo spray, è spiegato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences, contiene un ''silenziatore genetico'', ovvero una molecola che spegne un gene preciso, in questo caso un gene del virus. Lo spray e' stato testato contro placebo su quasi 100 adulti da John DeVincenzo dell'Università del Tennessee a Memphis.

 I silenziatori genetici sono dei frammenti di acido nucleico (come piccoli pezzetti di Rna, che è il 'cugino' del Dna) chiamati piccoli Rna a interferenza (iRna), che hanno una sequenza complementare a quella di un gene. Questo permette loro di ''appiccicarsi'' al gene e spegnerlo. Gli esperti hanno dato lo spray a metà campione, agli altri placebo. Dopo alcune dosi hanno infettato col virus tutto il campione: solo il 44% degli adulti trattati hanno preso l'infezione, contro il 71% del gruppo placebo, dimostrando che il silenziatore genetico funziona.