Muscoli artificiali con una molecola sintetica

Redazione DottNet | 05/05/2010 19:56

Ricercatori americani hanno gettato le base per costruire i 'muscoli artificiali' creando una molecola sintetica che imita le proprietà della proteina che conferisce elasticità e tenuta ai muscoli, la 'titina'. Secondo quanto riferito sulla rivista Nature, la proteina artificiale potrebbe servire più verosimilmente come impalcatura biodegradabile per ricostruire muscoli danneggiati in futuro per creare dei veri e propri 'muscoli ibridi' metà artificiali e metà veri. La ricerca è stata condotta da Dan Dudek quando lavorava presso la University of British Columbia.

 Quando i muscoli si lesionano in modo marcato le fibre muscolari 'recise' non riescono a ricongiungersi l'un l'altra perché c'è un gap troppo ampio tra loro. Iniettare nella lesione un'impalcatura artificiale biodegradabile come quella creata da Dudek potrebbe fornire un ponte temporaneo per rimarginare la 'ferita' del muscolo. Gli ingegneri hanno anche studiato a livello molecolare le proprietà nanomeccaniche della proteina sintetica e poi hanno creato una 'rete' di queste proteine, una sorta di matrice. Ne hanno dimostrato così le spiccate proprietà elastiche, la resistenza e la resilienza (capacità di reagire agli stress meccanici) della molecola, le cui proprietà elastiche possono anche essere modificate a piacimento a seconda del tipo di muscolo su cui dovrà essere usata.

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