Il gruppo OMS per studiare le origini della pandemia potrebbe avere conflitti di interesse

Sanità pubblica | Redazione DottNet | 27/10/2021 16:00

Guidati dagli Stati Uniti, diversi paesi, tra cui Australia, Giappone, Canada e Regno Unito, hanno chiesto "un'analisi e una valutazione trasparenti e indipendenti, libere da interferenze e influenze indebite"

L'Organizzazione mondiale della sanità ha scelto 26 scienziati tra 700 candidati per un nuovo gruppo per indagare sulle origini della pandemia di covid-19, nonché sui futuri focolai. L'OMS prevede di nominare i membri del nuovo gruppo consultivo scientifico per le origini dei nuovi patogeni (SAGO) dopo una revisione di due settimane per raccogliere l'opinione pubblica sulle scelte proposte.

Sette delle scelte attuali facevano parte del team internazionale dell'OMS che si è recato in Cina all'inizio di quest'anno per studiare le origini della SARS-CoV-2 con ricercatori cinesi. Il rapporto risultante dal team ha minimizzato la possibilità di un incidente di laboratorio 2 e gli investigatori hanno dovuto affrontare lamentele sui conflitti di interesse. Guidati dagli Stati Uniti, diversi paesi, tra cui Australia, Giappone, Canada e Regno Unito, hanno chiesto "un'analisi e una valutazione trasparenti e indipendenti, libere da interferenze e influenze indebite".

Ecco i nomi:

  • Vladimir Dedkov , vicedirettore per la ricerca presso l'Istituto Pasteur in Russia

  • Elmoubasher Farag , epidemiologo senior delle malattie infettive e capo dei programmi di controllo delle malattie trasmissibili presso il Ministero della sanità pubblica in Qatar

  • Thea Fischer , professore di virologia all'Università di Copenhagen e capo della ricerca clinica al Nordsjaellands Hospital in Danimarca

  • Marion Koopmans , professore e capo del dipartimento di viroscienze all'Erasmus MC

  • Hung Nguyen-Viet , co-leader del programma per la salute umana e animale presso l'International Livestock Research Institute in Kenya

  • John Watson , professore onorario presso la Facoltà di epidemiologia e salute della popolazione, London School of Hygiene and Tropical Medicine, e professore ospite presso il Dipartimento di ricerca sulle infezioni e la salute della popolazione presso l'University College di Londra

  • Yungui Yang , vicedirettore dell'Istituto di genomica di Pechino presso l'Accademia cinese delle scienze

SAGO fornirà consulenza al Segretariato dell'OMS sui patogeni emergenti. La sua formazione ha seguito un anno e mezzo di polemiche in cui i ricercatori che indagavano sulle origini del covid-19 sono stati coinvolti in vari scandali.

Una task force incaricata dal Lancet sulle origini del covid si è chiusa all'inizio di questo mese per conflitti di interesse e legami con l'EcoHealth Alliance di Peter Daszak, un gruppo senza scopo di lucro che ha finanziato studi sul guadagno di funzione presso l'Istituto di virologia di Wuhan. All'inizio della pandemia Daszak ha contribuito a orchestrare una campagna per etichettare come "teorici della cospirazione" le persone che hanno chiesto se la pandemia sia iniziata come un incidente di laboratorio.

I critici hanno espresso preoccupazione per alcune delle persone scelte per unirsi a SAGO, come il ricercatore thailandese Supaporn Wacharapluesadee, che è un subappaltatore di una sovvenzione statunitense per l'EcoHealth Alliance.

Richard Ebright, professore di biologia molecolare alla Rutgers University nel New Jersey ed esperto di biosicurezza, ha dichiarato in un commento che ha presentato a SAGO: "Se l'OMS procederà con la conferma di Wacharapluesadee per l'adesione a SAGO, allora l'OMS avrà fallito di nuovo, come con la sua conferma di Il presidente dell'EcoHealth Alliance, Peter Daszak, alla missione dell'OMS a Wuhan, per soddisfare gli standard accettati di due diligence e responsabilità nei confronti del pubblico globale".

Filippa Lentzos, condirettore del Centre for Science and Security Studies presso il King's College di Londra, ha scritto in una e-mail al BMJ : "In termini di covid-19, il gruppo dovrebbe avere esperienza nell'investigare non solo uno spillover naturale ma anche un potenziale perdita di laboratorio, e non credo che il gruppo abbia attualmente questo nella misura necessaria. Inoltre, sembra che molti dei membri non abbiano una mente aperta sulle origini, una qualità essenziale in qualsiasi squadra investigativa scientifica".

Un membro proposto di SAGO è Katherin Summermatter, capo del Centro di biosicurezza presso l'Istituto per le malattie infettive dell'Università di Berna in Svizzera. In almeno due interviste l'anno scorso a Summermatter è stato chiesto dei resoconti dei media su una possibile fuga di laboratorio. Ha risposto: "Con ogni nuovo virus, la prima ipotesi è che potrebbe provenire da un laboratorio. Tuttavia, queste speculazioni sono trascurabili, sono tipiche teorie del complotto”. Ha detto al quotidiano svizzero Tages Anzeiger : "La considero molto improbabile, una classica teoria della cospirazione".

Un altro membro SAGO proposto, Christian Drosten, ha anche fatto riferimento alla possibilità di una fuga di laboratorio come una "cospirazione", in un saggio del febbraio 2020 su Lancet . Drosten è a capo dell'Istituto di virologia dell'ospedale universitario Charité di Berlino ed è ampiamente rispettato in Germania come virologo di spicco. Drosten non ha restituito le ripetute richieste di commento del BMJ .

Marion Koopmans, capo del dipartimento di viroscienze presso l'Erasmus University Medical Center nei Paesi Bassi e membro proposto di SAGO, non è stata turbata dai resoconti dei media secondo cui alcuni membri proposti avevano respinto la possibilità di una perdita di laboratorio come una teoria della cospirazione. In un'e-mail a The BMJ ha scritto: "Sono uno scienziato, cerco di attenermi il più possibile a ciò che considero importante: fare ciò che serve per capire cosa è successo".

Ebright ha scritto a The BMJ dicendo che sia Koopmans che Drosten non dovrebbero servire su SAGO poiché entrambi avevano fatto commenti pubblici che avevano pregiudicato l'indagine prima ancora che fosse iniziata. Ha detto di aver presentato un commento dettagliato a SAGO su Summermatter, concludendo che è stata chiaramente squalificata per l'appartenenza a SAGO e dovrebbe essere sostituita con un professionista più obiettivo nella biosicurezza.

Il BMJ ha inviato all'OMS una domanda dettagliata e ha chiesto se i candidati fossero stati respinti se avessero ritenuto che un incidente di laboratorio fosse uno scenario più probabile, insieme a diverse domande sui vari membri proposti. In una risposta via e-mail al BMJ, un portavoce dell'OMS ha scritto: "Non stiamo commentando alcun nome individuale", ma ha continuato dicendo: "Ci sono due esperti con esperienza in biosicurezza: il dott. Stuart Blacksell e la dott.ssa Katharina Summermatter, il secondo punto è che Il dottor Christian Drosten non faceva parte del team internazionale in visita a Wuhan all'inizio di quest'anno”.

Gary Ruskin, del gruppo no-profit US Right to Know, che ha indagato sugli accademici per conflitti di interesse e legami non divulgati con l'Istituto di virologia di Wuhan, ha dichiarato: "Se ci fosse un premio Nobel per l'incompetenza scientifica e politica, sicuramente l'OMS sarebbe in corsa per questo”. Drosten e Summermatter hanno pregiudicato l'esito della pandemia, ha detto Ruskin, rendendo perfettamente ovvio a suo avviso che dovrebbero essere squalificati. "È difficile pensare a persone che sono meno qualificate per servire nella SAGO rispetto a Koopmans", ha aggiunto. I termini di riferimento dell'OMS per rafforzare la fiducia e la trasparenza del pubblico richiedono che gli individui SAGO "devono essere liberi da qualsiasi conflitto di interesse reale, potenziale o apparente". 

 

fonte: BMJ

 

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