Cambiamenti climatici e salute cardiovascolare

Cardiologia | Redazione DottNet | 17/06/2022 15:47

Il riscaldamento globale aumenta la prevalenza e la gravità dei fattori di rischio cardiovascolare

Il cambiamento climatico rappresenta una grande sfida per la salute globale, compromettendo l'imperativo di salute pubblica a cui molti medici hanno dedicato la loro vita. Allo stesso modo, le malattie cardiovascolari (CVD) rimangono la principale causa di mortalità globale.

La terra assorbe la radiazione solare ed emette parte di questa energia sotto forma di radiazione infrarossa. I gas serra atmosferici, in particolare CO2, N2O, metano e vapore acqueo, assorbono e riemettono questa energia termica, portando a temperature più elevate nell'aria, nella terra e nel mare. Come risultato delle attività umane, i livelli di gas a effetto serra sono i più alti degli ultimi 800.000 anni, portando all'aumento delle temperature superficiali globali e ai cambiamenti climatici associati. I principali emettitori di gas a effetto serra includono la combustione di combustibili fossili (emissioni dei veicoli, delle industrie, produzione di elettricità, e riscaldamento), agricoltura, deforestazione e produzione di carne di ruminanti (ad es. bovini). In effetti, le emissioni di gas serra che supportano una dieta ricca di carni rosse sono circa il doppio di quelle delle diete vegetariane. Inoltre, l'assistenza sanitaria è particolarmente dispendiosa dal punto di vista energetico rispetto ad altre attività commerciali e di servizi. A livello globale, il settore sanitario è responsabile del 4,4% di tutte le emissioni di gas a effetto serra, nonché del 2,8% dell'inquinamento atmosferico così come del 2,8% dell'inquinamento atmosferico da polveri sottili (PM2,5).

Le conseguenze ambientali e sociali del riscaldamento globale aumenteranno la prevalenza e la gravità dei fattori di rischio cardiovascolare nel corso di questo secolo. Il cambiamento climatico determina eventi meteorologici estremi sempre più frequenti, esposizioni all'inquinamento atmosferico, collasso dell'ecosistema e declino della produzione alimentare globale e della qualità nutrizionale delle principali colture di cereali. Tali risultati hanno effetti diretti sulla salute cardiovascolare, nonché effetti indiretti mediati e/o moderati da altri determinanti strutturali e sociali della salute (p. es., povertà, disuguaglianza, qualità abitativa), suscettibilità sottostanti (p. es., invecchiamento), interruzione dei servizi sociali, e la capacità dei sistemi sanitari di gestire i rischi climatici.

Eventi meteorologici estremi (ad es. ondate di calore, cicloni, siccità, inondazioni) danneggiano le infrastrutture sanitarie e interrompono l'accesso alle cure cardiovascolari e ad altri servizi essenziali. Le ondate di calore colpiscono centinaia di milioni di persone e aumentano il rischio di ictus, cardiopatia ischemica e mortalità cardiovascolare, in particolare tra gli anziani e le persone con malattie cardiovascolari. Solo nel 2019, le alte temperature sono state responsabili di circa 93.000 decessi cardiovascolari a livello globale. Inoltre, i cambiamenti del meteo e delle stagioni possono influenzare l'esposizione alla luce solare e i ritmi circadiani, che sono associati ai marcatori della funzione cardiovascolare. Gli eventi meteorologici estremi sono anche associati a traumi, stress e depressione che rappresentano fattori di rischio per la cardiopatia ischemica. 

La priorità dovrebbe essere data agli interventi che prevengono le malattie cardiovascolari e riducono le emissioni nette di gas a effetto serra. Tali interventi sono economicamente vantaggiosi poiché mitigano gli scarsi risultati cardiovascolari e le conseguenze del cambiamento climatico. Il peso delle CVD attribuito al cambiamento climatico si accumula nel corso della vita con esposizioni pericolose, a partire dalla prima infanzia, ma spesso non si manifestano come eventi cardiovascolari fino a tarda età. Pertanto, è necessario cercare di proteggere gli individui di tutte le età da tali esposizioni.

Discutiamo di sei interventi ad alto potenziale, che dovrebbero avere la priorità in base alle condizioni ambientali e al contesto locale:

  1. Passaggio da diete ricche di carni rosse a diete a base vegetale: la carne rossa, che contiene alti livelli di grassi saturi, è un fattore di rischio consolidato per la CVD aterosclerotica, responsabile di 738.000 decessi cardiovascolari nel 2019. Il riorientamento verso diete sostenibili a base vegetale promuove la salute cardiovascolare e mitiga il riscaldamento globale.

  1. Passaggio dal trasporto veicolare a quello fisico: l'inattività fisica è un fattore di rischio consolidato per le malattie cardiometaboliche, tra cui obesità, diabete e aterosclerosi, responsabile di 639.000 decessi cardiovascolari nel 2019. Il pendolarismo in bicicletta o a piedi riduce le emissioni di gas serra e la prevalenza di obesità, diabete e rischio cardiovascolare.

  1. Espansione degli spazi verdi: la vicinanza residenziale alla vegetazione è associata a livelli più bassi di stress, inattività fisica, diabete e malattie cardiovascolari. Inoltre, le chiome degli alberi forniscono superfici più riflettenti, riducono le temperature urbane e possono ridurre il rischio cardiovascolare correlato al calore. Gli spazi verdi mitigano anche il cambiamento climatico rimuovendo la CO2 dall'atmosfera e aiutano a compensare la deforestazione e la desertificazione globali.

  1. Passaggio all'energia pulita: la combustione di combustibili fossili è la principale fonte di emissioni di CO2 e polveri sottili PM2,5. Oltre il 90% della popolazione mondiale è esposta a livelli di PM2,5 superiori alle linee guida dell'OMS, provocando oltre 3,5 milioni di decessi cardiovascolari nel 2019. La transizione dal carbone, petrolio e gas verso l'energia solare, eolica, geotermica e idroelettrica offre quindi la più grande opportunità per proteggere sia il pianeta che la salute cardiovascolare.

  1. Fornire stufe ecologiche: oltre due miliardi di persone sono esposte a livelli pericolosi di PM2,5 da stufe inefficienti che bruciano carbone o biomassa per cucinare o riscaldare in ambienti chiusi. Fornire cucine ecologiche è un metodo efficiente per migliorare la salute cardiovascolare globale, con il vantaggio di ridurre le emissioni di gas serra.

  1. Utilizzare le risorse in modo efficiente nell'assistenza sanitaria: i sistemi sanitari devono ampliare gli sforzi nella prevenzione delle malattie cardiovascolari, riducendo l'onere delle malattie e gli interventi ad ampio impiego di risorse. In particolare, i medici dovrebbero promuovere visite di telemedicina, l'assistenza ambulatoriale locale e l’assistenza autonoma rispetto alla gestione ospedaliera. Gli ospedali possono ridurre le pratiche dispendiose che possono avere conseguenze sulla salute, inclusi i trattamenti e le prescrizioni eccessive e gli interventi non necessari. I sistemi sanitari dovrebbero investire nella pianificazione delle catastrofi e nei sistemi di preallarme per prepararsi a ondate di malattie associate a eventi meteorologici estremi, fumo di incendi o rifugiati climatici.

In conclusione si può affermare che il settore sanitario deve agire con urgenza per evitare che la crisi climatica minacci la salute cardiovascolare, inoltre un nuovo campo della cardiologia climatica potrebbe studiare e implementare le opportunità precedentemente discusse, per proteggere i pazienti e il pianeta.

Bibliografia:

1. Hadley MB, Vedanthan R, Ebi KL, Fuster V. Climate cardiology. BMJ Glob Health. 2022 Jun;7(6):e008860. doi: 10.1136/bmjgh-2022-008860. PMID: 35654448.

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